BLOGS Política

06
03
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

Por qué, si pudiera, votaría por Bernie Sanders para Presidente

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

Este sencillo video muestra de una forma elocuente coherencia entre pensamiento y acción, así como la visión de una revolución pacífica que haría efectiva una de las libertades fundamentales de todo ser humano: la libertad frente al hambre. Este video le puede convencer de que, si pudiera, usted también votaría por Bernie Sanders.

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28
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

Hillary Clinton, la candidata de Wall Street

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

Hillary Clinton, la candidata de Wall Street. Imagen tomada de CNN Money.

Hillary Clinton, la candidata de Wall Street. Imagen tomada de CNN Money.

Estados Unidos sigue siendo la principal potencia política y económica sobre la faz de la tierra. Por tanto, la escogencia de su presidente es un asunto que nos atañe a todos, incluidos los que hacemos parte de la gran mayoría de afectados que tomen los votantes estadounidenses. Así las cosas, deberíamos tomar nota del hecho de que Hillary Clinton es la candidata de Wall Street y que, por consiguiente, las políticas que adoptaría e implementaría si llegara a ser presidente de los Estados Unidos estarán alineadas con los intereses de los conglomerados que se agrupan en ese centro financiero global. (más…)

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23
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

Mal ejemplo de un oficial de la Policía de Tránsito

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

Gracias a las cámaras instaladas en nuestros celulares y a espacios en el mundo virtual como éste, podemos ejercer una demanda pública de control sobre las actividades de las autoridades, en este caso específico, de la Policía de Tránsito.

Carro de la Policía de Tránsito estacionado, sin conductor, en la carrera 30 con calle 40a, Bogotá, 23 de febrero de 2016

Carro de la Policía de Tránsito estacionado, sin conductor, en la carrera 30 con calle 40a, Bogotá, 23 de febrero de 2016

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22
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

Por qué la “ciencia económica” le hace daño al planeta Tierra y a todas las criaturas que en él habitan

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

¿El crecimiento económico está matando el planeta? Adbusters en la Conferencia de la American Economic Association, Boston, 2015. Foto de Kyle Depew.

¿El crecimiento económico está matando el planeta? Adbusters en la Conferencia de la American Economic Association, Boston, 2015. Foto de Kyle Depew.

El anterior título requiere de una aclaración. La ciencia per se no hace daño. El daño resulta de las aplicaciones de la ciencia. A esto hay que agregar que hay muchas aplicaciones que presumen de estar basadas en la ciencia, cuando en realidad están basadas en una doctrina. En el caso de la economía, la doctrina a la que me refiero es la neoclásica. Desde el Siglo XIX, ésta presume de ser de ciencia. Por eso puse las palabras ciencia y económica entre comillas. Mas no sólo por eso. Lo he hecho también porque he llegado a creer que esta “ciencia económica” ya no está al servicio de la vida sino de impulsos de muerte. Creo que sólo de este modo puede describirse la tendencia autodestructiva que prevalece actualmente en la disciplina. He llegado a esta conclusión después de examinar sus conceptos fundamentales. (más…)

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18
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

Incentivos para dejar de usar carros y motos en la Universidad Nacional

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

Prohibido el uso de vehículos con motor - Aviso en Dinamarca

Prohibido el uso de vehículos con motor – Aviso en Dinamarca

La Urna de Cristal, la plataforma tecnológica mediante la cual el Gobierno promueve la participación ciudadana y la transparencia gubernamental, ha divulgado la decisión de la Comisión de Regulación de Agua y Saneamiento Básico de modificar los rangos mínimos de consumo de agua en Colombia. La decisión incluye el establecimiento de sanciones a todas las empresas de acueducto que no apliquen las tarifas de “castigo” a los derrochadores. Ya era hora. Como ésta, muchas otras son las medidas que hay que implementar para mitigar el calentamiento global y adaptarnos a sus consecuencias.

Una de ellas es el desestímulo al uso de los vehículos de transporte privado movidos con energía fósil. Como es de público conocimiento, el Alcalde Peñalosa ha decretado que una vez al mes todos los parqueaderos de las entidades distritales se cierren con el fin de estimular el uso de los vehículos de transporte público y las bicicletas. Lo mínimo que deberían hacer las autoridades de la Universidad Nacional es lo mismo: cerrar todos los parqueaderos al menos una vez al mes. (más…)

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17
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

Una Segunda Oportunidad para el Diálogo en la Universidad Nacional con el Presidente Santos

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

La visita del Presidente Santos a la Universidad Nacional fue un acto generoso. Si bien yo cuestiono muchas de las decisiones de su gobierno, como la reforma tributaria regresiva que impulsó en el pasado y que piensa promover de nuevo, la venta de Isagén, el ablandamiento de las restricciones ambientales en favor de la minería, etc., su visita expresa la voluntad de ponerse en comunicación con un país distinto de aquel de donde provienen muchos de sus ministros. Para hacer caso omiso de esa generosidad, tengo que reconocerlo, basta ser un poco obstuso y bastante obstinado, cualidades que he encontrado en algunas de las personas que han dejado comentarios en este blog.

Pero aquí no acaba la historia. La visita del Presidente Santos fue programada como si él fuera un prófugo que tuviera que llegar a escondidas y, peor aun, luego de su presentación, se escucharon abucheos que son demostrativos del deterioro del espacio público, no sólo en la Universidad Nacional, sino en todos lados. Así las cosas, quisiera hacer una propuesta con la cual podamos ponernos en sintonía con ese país del futuro que todos quisiéramos ver, ese país en el cual podamos hablar sin insultarnos, en el que los ciudadanos seamos tratados de verdad como ciudadanos y no como rebeldes sometidos al escarnio, insurrectos que tenemos que luchar para ganarnos el derecho a la palabra. (más…)

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14
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

El precio de Transmilenio comparado con otros sistemas de transporte del mundo

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

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Desde comienzos de mes circula un video en el que se cuestiona el aumento del precio del pasaje en Transmilenio. Yo quiero hacer eco a este cuestionamiento mediante una comparación con otros sistemas de transporte en varios lugares del mundo. (más…)

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08
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

“La Volkswagen, la Volkswagen, mi reino por la Volkswagen.”

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

Volkswagen Gas Auto

Tanto la Comisión Europea como el Parlamento Europeo aflojaron las restricciones ambientales de emisión de monóxidos de nitrógeno para complacer a la industria automotriz, específicamente, a la que produce los carros movidos por diesel. Al hacerlo, estas autoridades europeas parecen haber actuado conforme a la lógica de uno de los personajes de Shakespeare, el rey Ricardo III.

Luego de haber despertado un gran odio entre sus súbditos por su crueldad, Ricardo III decidió enfrentarse a una coalición en su contra. En la Batalla de Bosworth (31/08/1485), fuerzas leales al conde de Richmond, el futuro rey Enrique VII, rodearon a Ricardo y le dieron muerte, supuestamente después de que éste perdiera su caballo y tuviera que combatir a pie. En la última escena del drama shakespeariano, el autor pone en boca de Ricardo, dos veces, las siguientes palabras: “Un caballo, un caballo, mi reino por un caballo.”

Varios sitios en Internet (Urban Dictionary, The Phrase Finder) le atribuyen a la expresión el siguiente significado: la manifestación de un deseo por algo de poca importancia. Esta es, en realidad, una versión vulgarizada y empobrecida de lo que Shakespeare quiso expresar. Otro sitio (Literary Devices) se acerca más a esa intención al destacar que se trata de un objeto que, por la fuerza de las circunstancias, ha adquirido un inusitado valor, tanto que todo lo que alguien aprecia puede perderse si no logra tener a la mano ese específico objeto.

Aunque estas interpretaciones de la frase shakespeariana podrían iluminar el predicamento de las autoridades europeas, no logran captar su real gravedad ni eel verdadero sentido de la expresión original. Admito que uno podría decir que lo que han hecho la Comisión Europea y el Parlamento Europeo es darle a la industria productora de automóviles diesel un valor inmerecido, como pareciera que Ricardo III se lo hubiese dado a un caballo. Han preferido sacrificar la salud del medio ambiente y, con ella, la salud misma de los residentes del continente y de todos los lugares del mundo donde se venden carros europeos, en aras de proteger una de las bases de su poderío económico: su industria automotriz. Podría argüirse, además, que sin la industria automotriz, Europa perdería su poderío económico y, debilitada por ello, no podría hacer mucho por proteger la salud de sus gentes. Tal pues sería el sentido de “La Volkswagen, la Volkswagen, mi reino por la Volkswagen.”

La expresión shakespeariana, sin embargo, nos permite conjeturar que las cosas son mucho más graves. La frase citada hace en realidad eco a un proverbio según el cual “actos u omisiones aparentemente insignificantes pueden tener consecuencias graves e imprevistas”. La formulación moderna del proverbio, aparentemente, proviene del recuento de lo sucedido en la Batalla de Bosworth.

Según ese recuento, tal como fue publicado por James Baldwin en 1896, el destino de Ricardo III quedó sellado por una nimiedad. Puesto que sus enemigos avanzaron imprevistamente, un ayuda del rey apuró a un herrero para que le pusiera nuevas herraduras al caballo de Ricardo. El herrero, que no tenía suficientes clavos, persuadió al ayuda de que tres clavos en cada herradura serían suficientes. El ayuda le entregó su caballo al rey, quien inmediatamente cargó contra sus opositores. Cuando vio a varios de sus hombres caer vencidos en el otro extremo del campo, Ricardo cabalgó hacia ellos para darles ayuda. Sin embargo, a mitad de camino, su caballo perdió una herradura y luego otra, haciendo que su jinete cayera. Dándose cuenta del desastroso estado de su ejército, Ricardo blandió su espada y habría gritado la frase que inmortalizó Shakespeare.

Baldwin concluyó su recuento citando el proverbio antiguo: “Por falta de una puntilla, se perdió la herradura; por falta de una herradura, se perdió el caballo; por falta de un caballo, se perdió la batalla; por la pérdida de la batalla, se perdió el reino – todo por la falta de una puntilla en una herradura.”

Por falta de voluntad para hacer cumplir sus propias reglas, ¿Europa se perderá a sí misma? Se trata de una predicción grave, que ojalá fuera anulada en la práctica precisamente por ser formulada. Si no, cuesta abajo Europa verá comprometida la integridad misma de su proyecto político, económico y cultural.

Los carros a diesel producen bajas cantidades de dióxido de carbono. Por esta razón, su producción fue promovida en Europa como una forma de mitigar el impacto del transporte en la salud del planeta. No obstante, producen una gran cantidad de monóxido de nitrógeno, además de otras particulas, las cuales han resultado devastadoras para la salud. Con base en varios estudios, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer, la cual es parte de la Organización Mundial de la Salud, clasificó en junio de 2012 el humo de los motores diesel como agente productor de cáncer.

Inicialmente, muchos creyeron que, mediante regulaciones severas, sería posible alcanzar una mejora sustancial del efecto de los motores diesel en la calidad del aire. Sin embargo, la industria automotriz encontró la manera de evadir esas regulaciones. El caso más protuberante ha sido el de Volkswagen, la empresa que instaló un software en los carros que identifica las condiciones de las pruebas ambientales de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y entonces baja las emisiones de gases contaminantes, pero que incrementa sustancialmente esas emisiones en condiciones ordinarias de funcionamiento del motor. Una vez descubierto este fraude, en septiembre de 2015 se desató un escándalo que hoy se conoce como el dieselgate.

Volkswagen no es la única fábrica que ha visto afectado su prestigio y, por lo tanto, su valor. En esta misma liga de productores de automóviles diesel que violan la regulación de emisiones de partículas tóxicas aparecen Renault, Citroen, Fiat, Volvo, Mercedes, Jeep, Honda, Mazda, Mitsubishi, Nissan y Hiunday. En el caso de Renault no se ha encontrado evidencia de ningún dispositivo para ocultar las mayores emisiones. Sin embargo, la confianza del público en esta empresa se redujo considerablemente, lo cual, como en el caso de la Volkswagen, impactó sus cotizaciones en bolsa.

Durante la fase inicial del escándalo, figuras de la industria de la energía renovable como Elon Musk señalaron que había llegado la hora para abandonar el diesel e iniciar la transición a los automóviles eléctricos. No obstante, la industria diesel se reacomodó rápidamente. Un mes después del escándalo, en octubre de 2015, la Comisión Europea expidió una regulación mediante la cual duplicó la cantidad de gases que hasta 2019 pueden emitir los vehículos diesel. El único país que se opuso fue los Países Bajos. De acuerdo con The Guardian, el lobby de la industria automotriz, así como de los gobiernos de Alemania, España, Francia y el Reino Unido fue bastante intenso.

Esta no fue la única derrota de la honestidad y de la sensatez. El 3 de febrero de este año, Il Fatto Quotidiano informó que en una votación de 323 votos en contra, 317 a favor y 61 abstenciones, el Parlamento Europeo rechazó la propuesta de la Comisión Ambiental de vetar la regulación de la Comisión Europea. De acuerdo con Angelo Bonelli, de los Verdes, “el Parlamento Europeo aprobó una amnistía genuina al dieselgate haciéndole un gran favor a la Merkel, en lugar de castigar el engaño de los fabricantes de automóviles y aumentar los controles para exponer cualquier fraude que escojan, sin tomar en cuenta la advertencias de contaminación emitidas por la Agencia Europea para el Medio Ambiente de elevar los límites establecidos al NOx [monóxido de nitrógeno] de más del 100%.” En el mismo orden de ideas se manifestó Stefano Ciafani, de Legambiente, un grupo ecológico italiano. Según Ciafani, “En plena emergencia de smog y con los niveles de contaminación por las nubes, hoy el Parlamento Europeo le deja la vía libre a la duplicación de los límites de emisión para vehículos propuestos por la Comisión Europea – lo que sucedió es realmente absurdo y sólo favorece al lobby de los productores de automóviles.”

Los europeos siempre han mirado con desdén la dinámica política de las repúblicas bananeras. Debilidad del estado, baja capacidad institucional, póngale el nombre que quiera, en todo caso, el desdén era justificado. Durante mucho tiempo nuestras autoridades han sido sobornables, siendo las grandes empresas transnacionales, estadounidenses y también europeas, muchas de las grandes beneficiarias de esos sobornos. Pero, ¿qué podemos decir hoy en Latinoamérica de lo que sucede en Europa con los reinos y las repúblicas dieseleros?

Es difícil construir un argumento justificando las actuales ventajas, gabelas decimos algunos latinoamericanos, concedidas a la industria automotriz por las autoridades europeas. Lo hecho por la Comisión y el Parlamento europeos disminuye la confianza que europeos y no europeos pueden tener no sólo en la industria sino también en las autoridades de ese continente. Si está probado que la contaminación que producen los automóviles europeos es cancerígena, ¿por qué se les permite seguir circulando? Al comparar la regulación europea con la estadounidense, ésta es hoy mucho más severa. Está claro a dónde tiene que mirar el mundo en lo que corresponde a ejemplos a seguir en estas materias.

Así las cosas, la Unión Europea ha dejado de ser un referente político y cultural tanto para los europeos como para quienes no lo son. Y ni hablar de lo que hacen hoy algunos de sus estados miembros, como el Reino Unido y Suecia, que se han negado a acatar la decisión del Grupo de Trabajo de Naciones Unidas sobre Detenciones Arbitrarias en el caso de Julian Assange, o de Dinamarca, que optó por confiscar los bienes de los inmigrantes que buscan asilo. Todo esto es, simplemente, una ignominia.

Coda: La escena de Hitler en su bunker, insultando a sus oficiales por no haber resistido exitosamente el avance de los rusos, tomada de la película La Caída, ha dado para toda clase de burlas de los fiascos inesperados sufridos por toda clase de personajes (yo recuerdo especialmente la parodia de la pérdida de la nominación demócrata por parte de Hillary Clinton a manos de Barack Obama). El dieselgate no podía ser una excepción a este formato de burla. Aquí pueden ver el video.

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03
02
2016
Juan Gabriel Gomez Albarello

El día sin carro, ¿sacarán por fin de circulación los carros chimenea?

Por: Juan Gabriel Gómez Albarello

La Secretaría de Ambiente de Bogotá se comprometió a sacar de circulación los carros chimenea. El día de mañana, el día sin carro, ofrece una gran oportunidad que, espero, sepa aprovechar.

bus chimenea carrera septima

Un buen número de carros chimena son, desafortunadamente, vehículos de transporte público. El hecho de que sirvan a la sociedad no los exonera de la responsabilidad de hacer una revisión permanente de su motor y de llevar a cabo los ajustes correspondientes para que sus vehículos no emitan más de lo debido. Mañana, día sin carro, sus emisiones serán notorias. Cuando todos los vehículos particulares estén guardados, va a ser patente la contribución que estos automotores le hacen a la degradación del medio ambiente en la ciudad. Si la Secretaría de Ambiente es seria en su compromiso, entonces el día de mañana hemos de ver que el número de vehículos sancionados y retirados de circulación se incrementará sustancialmente.

Un conjunto particular de vehículos de servicio público merece una mención especial: los buses de Transmilenio y los buses SITP.

transmilenio contaminador HL580

transmilenio contaminador L577

sitp contaminador VEW 777

sitp contaminador VDS 807

sitp contaminador VDS 591

Está claro que las entidades y consorcios responsables de la administración de estos buses no le están cumpliendo a la ciudad. Si las cosas siguen como van, en algún momento alguien va a interponer una acción popular con el fin de que un mandamiento de un juez los ponga en cintura. Si fueran leales con Bogotá, tendrían un sistema que previniera eficazmente que buses chimenea salieran a la calle. El caso es que no lo tienen. Como dicen los economistas, le externalizan a los ciudadanos el costo que deberían asumir de procurar que sus buses emitan la menor cantidad posible de dióxido de carbono.

El tema es que ni siquiera cumplen la ley. El hecho de que haya buses chimenea habla muy mal de la gestión del transporte público en la ciudad. De espaldas a la grave situación ambiental en el mundo, creen que pueden seguir funcionando como lo han hecho durante mucho tiempo, sin ningún sentido efectivo de su responsabilidad social. Si de verdad fueran responsables, como lo señalé anteriormente, ya habrían puesto en práctica un sistema para reducir al mínimo las emisiones de dióxio de carbono.

La coyuntura es bastante propicia para hacerles esta exigencia. El incendio de los Cerros Orientales, que obligó a evacuar una parte de la ciudad y que no está del todo controlado, que causó la interrupción de actividades educativas, administrativas, comerciales, legales, etc., es una manifestación prominente de la gravedad de las alteraciones provocadas por el calentamiento global. Las altas temperaturas seguirán por un mes más, luego vendrán lluvias torrenciales, pero luego volverán esas temperaturas altas. Y, si no hacemos nada, vendrán temperaturas aun más altas, con lo cual nuestra capacidad de respuesta será aun menor. Si queremos minimizar el daño – mucho daño ya está hecho, entonces tenemos que tomar medidas desde ya para reducir la contribución que el transporte público le hace al calentamiento global.

La coyuntura también es propicia para pedirle a la Secretaría de Ambiente que investigue a los talleres en los cuales los vehículos chimenea han obtenido su certificado de emisión de gases. Con un número tan alto de infracciones reportadas cada año, número que sin embargo es inferior al total de vehículos que llenan de humo nuesto aire, es imposible que no haya un patrón de corrupción que explique por qué tantos carros chimenea continúan circulando en la ciudad. Aunque la evidencia que tengo es anecdótica, es indicativa de la gravedad del problema. La respuesta que obtuve de varios agentes de la Policía de Tránsito a quienes les pregunté por qué tantos buses chimenea transitan en la ciudad es que sus conductores exhiben su certificado de emisión de gases al día. Como la política de la Policía parece ser, siendo benévolos, la de abstenerse en caso de duda, el caso es que los buses chimenea siguen circulando.

Aquí también hay una grave responsabilidad de la Policía en lo que corresponde al cumplimiento de las reglas establecidas en el Código Nacional de Tránsito. El Código permite detener al vehículo que, a pesar de tener su certificado al día, emite a la vista una cantidad de gases superior a la permitida. No hacerlo significa contribuir al deterioro del aire que respiramos y también, tomen nota señores comandantes, poner en peligro la vida de los agentes de policía de tránsito que todos los días salen a la calle a cumplir con su deber. De acuerdo con un artículo publicado en El Espectador hace un año, “Un agente de tránsito en Bogotá tiene 15,6 veces más probabilidades de tener en su organismo sustancias cancerígenas asociadas al material particulado en el aire.”

Así las cosas, ya no será sólo una acción popular la que va a ser interpuesta con relación a este asunto. También algún ciudadano interpondrá una acción de grupo en representación de todos los agentes de policía de tránsito afectados por graves problemas de salud. Si no le temen a los ciudadanos que protestamos, entonces señores comandantes témanle a los jueces, y a la Procuraduría y a la Contraloría por no tomar las medidas pertinentes para evitar que los agentes de policía de tránsito estén expuestos a este grave riesgo. Dentro de las medidas que tienen que tomar está, sin duda alguna, hacer cumplir con todo rigor y con toda imparcialidad el Código Nacional de Tránsito. Así de simple.

Si todo esto se cumpliera, es preciso decirlo, sería del todo insuficiente. Sacar los carros chimenea de circulación significaría en realidad sacar todos los carros que funcionan con acpm, con gasolina o con gas. No hay vuelta de hoja. Para no ser tan drásticos y evitar que la gente se asuste o que crea que no hay nada que hacer, resulta conveniente poner la cosa en otros términos. Es necesario poner en práctica los incentivos para que hagamos la transición de una fuente de energía sucia a una fuente limpia, de un sistema de transporte basado en el acmp, en el gas y en la gasolina a otros basados en la electricidad y el hidrógeno, por ejemplo.

El punto es que muy pocos van a hacer un esfuerzo de cambio motivados únicamente por su conciencia. Es necesario que el empujón esté dirigido a su bolsillo. En este orden de ideas, la anunciada rebaja de un poco más de cien pesos a la gasolina y al acpm es una pésima noticia. La señal que está enviando el Ministerio de Minas y Energía es que, en lo que corresponde al uso de la energía sucia, las cosas siguen igual. ¿Igual después de incendios como el de los Cerros Orientales? Seamos serios. Desde ya hay que ir pensando en incrementos graduales y drásticos al precio de la energía sucia con el fin de desestimular su uso.

Todos los cambios requieren de un gran compromiso ciudadano. La mitigación y adaptación al calentamiento global no es una excepción. El tema con la acción de los ciudadanos en las grandes ciudades es que precisa de una gran coordinación. Este es el papel que deben cumplir las autoridades. Espero que la Secretaría de Ambiente y la de Movilidad, así como la Policía Nacional y el Ministerio de Minas y Energía se pongan a la altura de la tarea de reducir el impacto ambiental del sistema de transporte público y privado.

Quisiera expresar mi agradecimiento al compañero/a bloguero/a de Aire Nuevo Para Bogotá, por su preocupación por el tema y su contribución a la documentación de la gravedad de la situación. Todas las imágenes incluidas en esta entrada fueron tomadas de su blog.

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