300 GOTAS

Publicado el Bastián Baena

El agua más rebelde

Entre las moléculas de agua se destacan algunas rebeldes cuyos átomos de hidrógeno son más pesados de lo normal. Su característica principal consiste en que en su núcleo radica un atípico neutrón que lo convierte en un compuesto distinto, conocido como óxido de deuterio y llamado vulgarmente “agua pesada” (D2O).

Estas moléculas pueden ser separadas por medio de destilación fraccionada o de electrólisis, o por procesos de intercambio químico, que se prefieren dado el bajo consumo de energía requerida.

El agua pesada tiene propiedades que aprovecha la energía nuclear. Su ventaja radica en que los reactores que trabajan con agua pesada pueden producir fisión empleando uranio natural, en vez del contaminante uranio enriquecido. Al interior de los reactores, el agua pesada no absorbe los neutrones de uranio como sucedería con el agua liviana, sino que los repele, obligándolos a regresar y abriendo paso a una reacción en cadena. De esta forma se libera el calor que calienta el agua en las calderas y produce el vapor que alimenta a las turbinas generadoras de electricidad.

El proceso de extracción de agua pesada resulta una tarea costosa y complicada, ya que de cada 2.000 toneladas de agua sólo extraen unos 60 mililitros de óxido de deuterio. EE.UU. y Canadá dejaron de apostarle al agua pesada y sus reactores hoy trabajan con agua liviana y uranio enriquecido. Francia y Gran Bretaña no parecieron muy interesados en el tema desde que acabó la Segunda Guerra Mundial. Por otro lado Argentina e India se destacan como los mayores productores y exportadores del mundo, mientras que Israel y Corea del Norte crearon sus primeras armas nucleares valiéndose de las particularidades del agua pesada.

Un experimento llevado a cabo con moscas demostró que el consumo de agua pesada podría aumentar la esperanza de vida hasta un 30%.

Heavy water

In between water molecules some rebels whose hydrogen atoms are heavier than normal float around. Their main characteristic is that at their core lies an unusual neutron that turns them into a different compound, known as deuterium oxide and commonly known as “heavy water” (D2O).

These molecules can be separated by fractional distillation or electrolysis, or by chemical exchange processes, which are preferred because of the low power consumption required.

Heavy water has properties that leverage nuclear energy. Its advantage is that the reactors operated with heavy water can produce fission using natural uranium, instead of enriched uranium, which is highly contaminant. Inside reactors, heavy water does not absorb uranium neutrons as would normal water, but instead it repels them, forcing them to return and making way for a chain reaction. Thus the heat that warms the water in the boiler and produces steam that powers turbines that generate electricity is released.

The extraction process of heavy water is a costly and complicated task, as in 2,000 tons of water only about 60 milliliters of deuterium oxide can be extracted. USA and Canada ceased to bet on heavy water reactors and today they work with light water and enriched uranium. France and Britain did not seem very interested in the topic since the end of World War II. On the other hand, Argentina and India stand out as the largest producers and exporters in the world, while Israel and North Korea established their first nuclear weapons making use of the peculiarities of heavy water.

An experiment carried out with flies showed that heavy water consumption could increase our life expectancy up to 30%.

Fuente: desarrolloydefensa.blogspot.com / cienciadesofa.com

 

Fotografía: paralela10.wordpress.com

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