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Guatemala: Detectan nueva pista de aterrizaje clandestina en el Parque Nacional Laguna del Tigre

La pista está ubicada a 25 metros de un pozo petrolero operado por la empresa Perenco y el terreno en el que se encuentra está ocupado por un ganadero que ha invadido el área protegida. Las autoridades confirman que estas vías suelen ser usadas para actividades ilícitas.

Mongabay Latam / Sebastián Escalón

El 26 de abril, dos reporteros sobrevolaron el Parque Nacional Laguna del Tigre, ubicado en el municipio de San Andrés, departamento de Petén,  con el objetivo de monitorear los incendios que asolaban el área protegida.

Durante el vuelo, la aeronave pasó por encima del campo petrolífero Xan, operado desde 2001 por la empresa franco-británica Perenco. Se pudo contemplar entonces la planta industrial, las chimeneas y su inmensa pista de aterrizaje asfaltada. Después, siguiendo el vuelo hacia el norte, apareció de pronto lo que a todas luces era una discreta pista de aviación: una simple vía de aproximadamente 1 kilómetro de largo que cruzaba un potrero,  un pequeño remanente de bosque y que iniciaba a escasos 25 metros de uno de los pozos petroleros de la empresa Perenco, el pozo Xan-30.

Vista aérea de la pista clandestina ubicada a la par del pozo Xan-30 de la empresa petrolera Perenco. Foto: Manuel Morillo.

Al experimentado piloto que condujo del sobrevuelo, pocas dudas le quedaron sobre el hecho de que aquello fuera una pista de aterrizaje. Indicó que la orientación de la traza  (como suelen llamar a las pistas clandestinas)  era ideal teniendo en cuenta los vientos dominantes.

Tras el vuelo, las imágenes registradas fueron mostradas al jefe de la fiscalía contra la narcoactividad, Aldo Chapas. El fiscal indicó que “la traza presenta las características de una pista de aterrizaje clandestina, pero que para confirmarlo, se necesita iniciar la investigación, y consultar a la Dirección General de Aeronáutica Civil para saber si dicha pista está autorizada”.

Se le preguntó a Carlos Velázquez Monge, director de Aeronáutica Civil, cuáles eran las pistas de aviación autorizadas en el Parque Nacional Laguna del Tigre. La única es la pista asfaltada de Perenco. La supuesta pista clandestina presenta un elemento paradójico: a mitad de su recorrido, se adentra en un pequeño bosque. Se distingue claramente que hay árboles en pie sobre la pista. De las conversaciones con el piloto y el fiscal surgieron dos hipótesis: o bien la pista no está terminada, y sus dueños aún no han removido toda la vegetación; o bien el pequeño macizo de árboles serviría de escondite para las avionetas que aterricen allí. Por otra parte, las vacas que pastan entre los árboles demuestran que el terreno está ocupado por algún terrateniente invasor del área protegida.

A ambos lados de la pista de aterrizaje clandestina puede observarse al ganado pastando. Foto: Manuel Morillo.
Pista aérea de la empresa Perenco. Foto: Manuel Morillo.

Dos días después del sobrevuelo, se recorrió el área de Xan y se visitó el pozo Xan-30. Caminando por el área se pudo confirmar que solo unos pasos separan la aparente pista clandestina del cerco que rodea al pozo petrolero. La vía tiene cerca de cuatro metros de ancho. La vegetación a ambos lados de la traza estaba quemada, aunque unos mínimos retoños de vegetación asomaban nuevamente. Esto permite estimar que el fuego, que afectó al parque dos semanas antes de la visita, despejó una parte del área de aterrizaje que permanecía oculta entre la vegetación.

Pista clandestina ubicada a la par del pozo Xan-30 de la empresa petrolera Perenco. Foto: Manuel Morillo.

El pozo Xan-30 se encuentra a 5 km del área central de Perenco, y a 6 km de un destacamento militar de operaciones de selva. Llegar al lugar es muy fácil: la aparente pista clandestina y el pozo colindan con la carretera principal que atraviesa el parque Laguna del Tigre. Esta carretera de terracería muy bien mantenida une la población de El Naranjo con el campo Xan y luego prosigue hacia Los Cerritos y La Paz, comunidades fronterizas con México. Una vez en el área de producción petrolera, basta con seguir los carteles para llegar al pozo 30.

Durante el recorrido, los periodistas conversaron con un técnico de Perenco, quien, junto a un agente de seguridad de la empresa Visersa, realizaba un monitoreo ordinario a otro pozo de Xan. El técnico explicó que inspeccionan los 46 pozos de Xan todos los días.

La carretera principal del parque Laguna del Tigre pasa a la par de la pista clandestina y del pozo Xan-30. Foto: Manuel Morillo.

Documentos de Perenco muestran que Xan-30 es un pozo de inyección activo, en donde la petrolera reintroduce en el subsuelo el agua ácida producida por la extracción de petróleo.

Se le preguntó a los directivos de Perenco si tenían conocimiento de la existencia de una pista. Por correo electrónico, Antonio Minondo Ayau, director de asuntos corporativos de la transnacional, respondió: “No tenemos conocimiento de la existencia de la pista de aterrizaje que usted menciona”.

Se le preguntó si la empresa conoce a las personas que han invadido tierras alrededor del pozo. “No conocemos la identidad de las personas que habitan las tierras alrededor del pozo Xan-30”, fue la respuesta de Minondo Ayau y  agregó: “Perenco Guatemala ha denunciado en múltiples oportunidades ante el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP) la existencia de invasiones y quemas.”

Otra perspectiva de la pista clandestina y del pozo Xan-30 de la empresa petrolera Perenco. Foto: Manuel Morillo.

El coronel William García, jefe de prensa del Ejército, afirmó que no estaba al tanto de la construcción de una pista clandestina junto al pozo Xan-30. Dice que una de las labores del Ejército es efectuar patrullajes en la Laguna del Tigre para detectar y destruir este tipo de infraestructuras ilícitas. Indicó que actualmente existen 65 trazas en el parque, de las cuales 23 han sido dinamitadas.

Perenco en el Petén

Según el fiscal Aldo Chapas, “la colindancia de la reserva de la Laguna del Tigre con México la convierten en un lugar importante para el tráfico de drogas, ya que allí pueden aterrizar aeronaves de Sudamérica, y luego pasar la droga a México”.

Durante el sobrevuelo, se observaron en efecto otras dos pistas clandestinas. Sin embargo, estas estaban trazadas en zonas remotas como el Triángulo Candelaria, al norte del Parque Nacional Laguna del Tigre, y no en un área industrial de carácter estratégico para Guatemala, como es la zona en la que opera la empresa Perenco, ni tan cerca de un destacamento militar.

Pozo Xan-30 de la empresa petrolera Perenco. Foto: Manuel Morillo.

“Cuando se descubre una pista clandestina, se presume que es utilizada para actividades de narcotráfico”, indicó el fiscal Aldo Chapas. Agregó que también puede ser utilizada para la comisión de otros ilícitos, como la trata de personas, tránsito ilegal de personas, trasiego ilegal de armas de fuego o contrabando.

El informe Grupos de Poder en Petén: Territorio, política y negocios publicado en 2011 por la organización estadounidense Insight Crime presentaba el papel de Perenco en el entramado de fuerzas y alianzas que se ciernen sobre el Petén, y sobre el Parque Nacional Laguna del Tigre en particular. Según los investigadores, la transnacional petrolera, junto con Manuel Baldizón, Manuel Barquín, Julián Tesucún, Javier López, líderes locales del Partido Patriota y Unionista, y la familia Mendoza, vinculada al crimen organizado (narcotráfico, robo de tierras, asesinatos) en Guatemala,  eran las fuerzas a veces en pugna, a veces aliadas, que ocupaban el territorio.

Vista aérea del área industrial de la empresa Perenco. Foto: Manuel Morillo.

“En esta amalgama de intereses juega un papel central la compañía Perenco, cuya posibilidad de continuidad depende del apoyo del ejecutivo y el legislativo; del respaldo – real o ficticio de las comunidades que viven en la zona–, y de la convivencia con los grupos criminales que ya se han adueñado de amplios terrenos del área protegida”, indicaba el informe en aquel año.

Frente al destacamento militar que vigila la entrada al campo Xan, hay una tranquera y un puesto de control operado por el Consejo Nacional de Áreas Protegidas y por el Ejército. Cuando el equipo de periodistas pasó por allí, las autoridades acababan de detener una camioneta pick up que transportaba a un grupo de campesinos. Los obligaron a bajar y a formar una fila. Bajo la mirada atenta de los guarda-recursos de CONAP y de los soldados, tuvieron que abrir sus mochilas, vaciarlas y colocar todas sus pertenencias sobre el polvo blanco de la carretera. Por su expresión resignada y por los testimonios de varios  comunitarios de la Laguna del Tigre, este tipo de control es parte de su rutina diaria.

Soldados del destacamento militar ubicado a la entrada del campo Xan registran las pertenencias de un grupo de comunitarios. Foto: Manuel Morillo.

A quince minutos del retén, como si no fuera nada, hay una pista de aterrizaje clandestina pegada a un pozo petrolero.

Imagen satelital registrada el 4 de mayo de 2017 que muestra la pista de aterrizaje clandestina.
Crédito: Planet Labs.
(Este artículo es una colaboración periodística entre Mongabay Latam y Plaza Pública de Guatemala)

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