Unidad Investigativa

Publicado el Alberto Donadio

El plástico mata camellos

Tomado de The Washington Post:

Por Marcus Eriksen

Cavando entre las costillas de un camello muerto enterrado en las arenas de Dubai, no podía creer lo que mis colegas y yo encontramos: una masa de bolsas de plástico del tamaño de una maleta grande. Al menos 2.000 bolsas de plástico se agruparon donde habría estado el estómago del animal.
Ulrich Wernery, del Laboratorio Central de Investigación Veterinaria con sede en Dubái, nos condujo al lugar y sabía que estábamos investigando plásticos flotantes en la región del Golfo Pérsico. Después de dos décadas en el mar, pensé que lo había visto todo. Habíamos viajado desde el Ártico hasta la Antártida, publicando investigaciones sobre la contaminación plástica en todos los parches de basura de los océanos. Encontramos microperlas de plástico en los Grandes Lagos. Hemos visto albatros llenos de plástico en Midway Atoll, peces con microplásticos en el estómago y leones marinos de California con lazos de hilo de pescar alrededor del cuello.

Pero los camellos eran un nivel completamente nuevo de espantoso. Nuestro equipo de científicos documentó que más de 300 camellos en la región alrededor de Dubai habían muerto por comer basura humana, lo que representa el 1 por ciento de los camellos muertos evaluados en la región desde 2008. A diferencia de otras investigaciones que podrían examinar animales en un laboratorio, esta fue un estudio de campo con concentraciones de basura plástica que existen actualmente en el medio ambiente. Es una tragedia del mundo real con concentraciones de basura ecológicamente relevantes.
Imagine tener 50 bolsas de plástico en el estómago que no pueda digerir, provocando úlceras y un tremendo malestar y la sensación de estar lleno todo el tiempo. No puede y no come ningún alimento. Esto es lo que les sucede a los camellos y resulta en sangrado intestinal, bloqueos, deshidratación, desnutrición y muerte.
Gran parte del mundo todavía percibe la contaminación plástica como un problema limitado al océano. El mes pasado, el secretario general de la ONU, António Guterres, inauguró la reunión de la Asamblea Ambiental de las Naciones Unidas, el principal organismo de toma de decisiones ambientales del mundo, advirtiendo que «los océanos se están llenando de plástico», y no dijo más.

Esto está mal. Los camellos son solo las últimas víctimas que ocurren en todos los entornos de este planeta debido al plástico. Los investigadores también han observado muerte y sufrimiento en animales, desde elefantes hasta renos. Han encontrado fragmentos de plástico en tierras de cultivo, alimentos y agua potable. Otro informe reciente basado en los resultados de más de 30 estudios llama la atención sobre el daño que una sustancia química que se encuentra en el plástico puede causar en el cerebro de los bebés. Incluso se ha visto plástico en la órbita de la Tierra.
Tenemos que dejar de hablar de la contaminación plástica como si estuviera confinada a nuestros océanos y empezar a hablar de la contaminación plástica global que daña la vida en todas partes. Tenemos una pandemia de contaminación plástica desde las cimas de las montañas hasta el fondo del mar. Una vista limitada limita nuestra capacidad para resolver el problema.
A las industrias que fabrican bolsas de plástico les gustaría que pensaras que podemos reciclar para solucionar este problema, pero se resisten a cualquier requisito legislativo de utilizar plástico reciclado en nuevos productos. Por lo tanto, pocas empresas utilizan cantidades significativas de plástico reciclado y nuestro sistema de reciclaje no logra encontrar mercados para todos los envases de plástico que le enviamos. ¿Por qué? Porque el plástico nuevo es más barato, especialmente cuando los contribuyentes cubren el costo real de manejar la basura, sacar las bolsas de plástico de los árboles y las cercas y limpiar los desagües pluviales y las playas. En otras palabras, el público subsidia plásticos baratos, de un solo uso y desechables, con todos los beneficios para las empresas. Si el reciclaje va a funcionar, debemos comprometernos a utilizar plástico reciclado y diseñar para la reciclabilidad en primer lugar.

El mundo ya no resiste más. Las organizaciones y empresas nacionales están pidiendo un tratado vinculante de la ONU sobre la contaminación plástica que elimine los productos y envases plásticos más dañinos y adopte innovaciones para alternativas reutilizables que están demostrando funcionar en las ciudades de todo el mundo. Un ejemplo: muchas empresas emergentes están creando modelos de negocio para la economía de la reutilización, desde sobres reutilizables hasta cajas reutilizables para llevar para llevar. El futuro se trata de crear modelos de desperdicio cero que no impongan a los ciudadanos la carga de tener que pagar por las externalidades negativas de la gestión de desperdicios excesivos.
Los líderes corporativos y la administración de Biden deben apoyar plenamente el tratado de la ONU sobre la contaminación plástica como un paso crítico para poner fin al daño de los desechos plásticos. Y deberían afirmar que la contaminación plástica está causando daños a la vida de todo tipo en todas partes, en tierra y en el mar. Humanos incluidos.

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