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Publicado el Alberto Donadio

En Georgia, ecos de la esclavitud

Publicamos, de la historiadora Heather Cox Richardson:

El gobernador de Georgia, Brian Kemp, firmó anoche la nueva ley de supresión de votantes de su estado en una sesión fotográfica cuidadosamente organizada. Como señaló el periodista Will Bunch del Philadelphia Inquirer, Kemp se sentó a una mesa pulida, con seis hombres blancos a su alrededor, bajo una pintura de la Plantación Callaway en la que más de 100 personas negras habían sido esclavizadas. Mientras los hombres daban testimonio de la firma, la representante Park Cannon, una legisladora negra, fue arrestada y sacada a rastras de la oficina del gobernador.

Fue una escena que evocó mucha historia.

La votación también estaba sobre la mesa en marzo de 1858. Luego, el Senado de los Estados Unidos discutió sobre cómo el nuevo territorio de Kansas sería admitido en la Unión. La mayoría de los votantes del territorio querían que fuera libre, pero una minoría de demócratas a favor de la esclavitud había tomado el control del gobierno del territorio y había redactado una constitución que convertiría la esclavitud humana en la ley fundamental del estado. La lucha sobre si esta minoría, o la mayoría que quería el territorio libre, controlaría Kansas, volvió al este, al Congreso.

En el Senado, el senador de Carolina del Sur James Henry Hammond, quien rechazó “por ridículamente absurda” la idea de que “todos los hombres nacen iguales”, se levantó para hablar sobre el tema. Defendió el gobierno de la minoría a favor de la esclavitud en Kansas y les dijo a los norteños que estaban en contra de la esclavitud cómo funcionaba realmente el mundo. Hammond presentó una nueva visión para los Estados Unidos de América.

Explicó a sus colegas del Senado cuán rica había hecho la región el sistema de esclavización humana del Sur, y luego explicó que el sistema «armonioso … y próspero» funcionaba precisamente porque unos pocos hombres ricos gobernaban una clase más grande con «un bajo orden de intelecto». y poca habilidad «. Hammond explicó que en el sur, esos trabajadores eran esclavos negros, pero el norte también tenía esa clase: eran «toda su clase de jornaleros asalariados».

Estas distinciones tenían una importancia política crucial, explicó, “Nuestros esclavos no votan. No les damos poder político. Los suyos sí votan y, al ser mayoría, son los depositarios de todo su poder político. Si supieran el tremendo secreto de que las urnas son más fuertes que «un ejército con estandartes» y podrían combinarse, ¿dónde estarías? Su sociedad sería reconstruida, su gobierno derrocado, su propiedad dividida … por el proceso silencioso de las urnas ”.

Hammond creía que el sistema del Sur debía extenderse a Kansas y al Oeste independientemente de lo que quisieran los colonos porque era la única forma aceptable de organizar la sociedad. Dos años más tarde, Hammond sería uno de los que trabajaría para establecer los Estados Confederados de América, «fundado», en palabras de su vicepresidente, Alexander Stephens, sobre la «gran verdad física, filosófica y moral … que el negro es no igual al hombre blanco «.

El abogado de Illinois, Abraham Lincoln, reconoció que si los estadounidenses aceptaban el principio de que algunos hombres eran mejores que otros y permitían que los demócratas del sur difundieran ese principio dominando el gobierno, habían perdido la democracia. «Me gustaría saber, si tomando esta antigua Declaración de Independencia, que declara … son iguales en principio, y haciendo excepciones, ¿dónde se detendrá?» preguntó.

Dirigidos por Abraham Lincoln, los republicanos rechazaron la visión desigual del mundo de los esclavistas como una reelaboración radical de los principios fundacionales de la nación. Se mantuvieron firmes en la Declaración de Independencia.

Cuando los sureños lucharon por destruir al gobierno en lugar de aceptar la idea de la igualdad humana, Lincoln les recordó a los estadounidenses cuán frágil es nuestra democracia. En Gettysburg en noviembre de 1863, volvió a dedicar a la nación a los principios de la Declaración y exhortó a su audiencia a “dedicarse … a la gran tarea que nos queda por delante … que esta nación, bajo Dios, tenga un nuevo nacimiento de libertad – y que el gobierno del pueblo, por el pueblo, para el pueblo, no perecerá de la tierra ”.

Estados Unidos derrotó a la Confederación, prohibió la esclavitud humana excepto como castigo por un crimen, declaró ciudadanos afroamericanos y en 1867, con la Ley de Reconstrucción Militar, comenzó a establecer el sufragio imparcial. La Ley de Reconstrucción Militar, escribió el político de Maine James G. Blaine en 1893, «cambió la historia política de los Estados Unidos».

Hoy, mientras miraba la fotografía del gobernador Kemp firmando ese proyecto de ley, me preguntaba cuánto.

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