Catrecillo

Publicado el Ana Cristina Vélez

Una meditación de acción de gracias ante un clima cambiante

Traducción del blog de Kate Marvel, de la revista Investigación y ciencia

Dice Kate Marvel:

Siento dolor, culpa, ira, determinación, esperanza y tristeza, todo al mismo tiempo. Pero lo que siento más que nada es gratitud por lo que tenemos

El Universo no es perfecto y por eso existes. Pequeñas arrugas al comienzo del espacio y el tiempo condujeron a pequeñas imperfecciones en la cara suave del Universo temprano. En algunas regiones, hubo un poco más de materia, en otras, un poco menos. Esta ligera diferencia se multiplicó a medida que la gravedad de las regiones ricas arrastraba la materia de las regiones más pobres. Como en la vida real, los ricos se hicieron más ricos. Pero es por eso que el cosmos está salpicado de estrellas y galaxias. Cada punto de luz que has visto en el cielo nocturno es evidencia de los defectos del Universo.

En un pequeño pozo de gravedad, el polvo y el gas colapsaron y se apilaron sobre sí mismos para crear una bola, luego una bola más grande y, finalmente, una estrella. Esta es nuestra estrella y no tiene nada de especial. Pero su cotidianeidad es el combustible de la vida que conocemos. En el centro caliente del Sol, los protones son arrojados tan violentamente por el calor, que superan la repulsión eléctrica natural. Cuando se juntan, hacen algo menos que la suma de sus partes. La diferencia se traduce en energía, parte de la cual te llega. Tienes la suerte de beneficiarte de un enorme reactor nuclear en el cielo. Si el Sol estuviera hecho de carbón, se habría consumido sesenta y cinco mil años después de su formación. Todo lo que alguna vez has comido o bebido, cada movimiento que has hecho, cada cosa hermosa que has visto se debe a una estrella mediocre en una galaxia nada excepcional.

Vives en una pequeña roca no muy cerca ni muy lejos del Sol. Lo rodeas una vez al año en un círculo casi perfecto, el año marcado en estaciones causadas por la inclinación axial. Tu planeta puede oscilar y lo hace en su órbita durante decenas o cientos de miles de años, con el círculo convirtiéndose en una elipse, la inclinación se hace más grande o más pequeña, y la Estrella Polar alterna entre Polar y Vega. Cualquier pequeño cambio en los parámetros orbitales puede conducir a cambios climáticos masivos, cubriendo el Planeta de glaciares. Tienes suerte de vivir en una era interglaciar, un respiro de la Edad de Hielo que ha durado más que la civilización humana y que también puede durar más que nosotros.

En este planeta todo es desigual pero entrelazado. En los trópicos, el aire caliente se mueve hacia el cielo, derramando agua sobre las selvas tropicales de abajo a medida que se eleva y se enfría. El aire fluye hacia los fríos polos como una bandada de pájaros que regresa a casa para el verano. Eventualmente, se enfría y comienza a hundirse, empujando el aire debajo. El aire que se hunde es seco y sin nubes, y debajo están el Sahara, el desierto arábico y el Kalahari. Los desiertos son un regalo de los trópicos. Pero los desiertos también ceden. El polvo que se levanta del Sahara es transportado por corrientes de aire que van por todo el mundo, llegan a fertilizar los frondosos bosques del Amazonas.

El aire que respiras contiene oxígeno depositado por las plantas terrestres y el fitoplancton, que utilizan el dióxido de carbono que exhalan para convertir la luz en azúcar. Hay suficiente tierra para vivir y cultivar, y suficiente océano para proporcionar comida, transporte y misterio. Millones de años de evolución han producido una asombrosa variedad de animales y plantas, y además a todos sus amigos y familiares.

Si profundizamos en la tierra, las capas de rocas revelan una historia marcada por muertes masivas. Ha habido cinco extinciones masivas. Estás viviendo la sexta. Ayudaste a provocarla, lo que significa que tienes el poder para detenerla. No eres un asteroide ni un volcán.

La civilización en la que vives, que crea los libros que lees, las películas que disfrutas, la tecnología que te permite mantenerte en contacto con familiares y amigos lejanos, todo esto se ha desarrollado durante el Holoceno, un período de clima notablemente estable. Podría decirse que no sabemos cómo pensar sobre el cambio climático porque nunca hemos tenido que pensar en el clima. Siempre ha sido un zumbido de fondo, de pequeñas variaciones en torno a un medio que damos por sentado. Ahora, esa nota de fondo es cada vez más fuerte.

Nuestro clima está cambiando debido a nuestras acciones. Ya podemos ver los impactos: cambios en el rango y comportamiento de las especies animales, ciudades costeras arrasadas por huracanes e inundadas por las inundaciones, una neblina de humo de incendios forestales no estacional. La ciencia no dice nada sobre cómo deberíamos sentirnos ante estos cambios. Siento dolor, culpa, ira, determinación, esperanza y tristeza, todo al mismo tiempo. Pero lo que siento más que nada es gratitud por lo que tenemos. Vivimos en una roca de tamaño mediano que gira alrededor de una estrella de jardín en una galaxia que existe solo debido a un defecto en la perfección suave del cosmos primitivo.

Kate Marvel 21 noviembre, 2018

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