BLOGS Actualidad

22
11
2015
catrecillo

¿Dónde están las leyes que protegen al consumidor?

Por: Ana Cristina Vélez

Tomado de: http://cdn2.upsocl.com/wp-content/uploads/imverde/2015/02/herbal-supplements.jpg

¿Dónde están las leyes que nos protegen de las falsas píldoras medicinales y de los venenosos suplementos alimenticios? La regulación es pobre y por eso se venden en las tiendas naturistas y farmacias, sin cuidado alguno, y sin advertencias sobre sus efectos secundarios.

Los suplementos alimenticios no pasan ninguna prueba de seguridad o eficacia antes de ser comercializados. Los compramos seducidos por frases imprecisas como: “estimula el sistema inmunológico”, “mejora la salud de la próstata”, “aumenta la energía”, “previene el cáncer”. Y si uno pregunta a los productores, qué quieren decir esas frases, nadie sabe.

Los suplementos son inventos del mercado, para vender la ilusión de salud, atractivo y juventud; por eso son casi cualquier cosa que se les pasa por la cabeza, desde vitaminas, minerales, bebidas de té de hierbas, hierbas, productos botánicos y aminoácidos, hasta sustancias que no tienen nada que ver con lo que usualmente consumimos.

Tomado de: http://g01.s.alicdn.com/kf/UT8FguaXwlbXXagOFbX0/Hormone-Free-Slimming-Product-Hcg-Drops.jpg

Los suplementos dietéticos generan utilidades billonarias cada año. En Estados Unidos, personajes como el senador Orrin Hatch, de Utah, y el senador Tom Harkin, son responsables de la irresponsable idea de crear el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, antes conocido como el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa o NCCAM, que avala estos productos.

Dentro de los suplementos dietéticos, los que se han fabricado a base de hierbas no actúan, y cuando actúan es porque se les han mezclado químicos que actúan como las drogas. Uno de los aspectos que la gente no considera, muchas veces porque no lo sabe, es que las drogas que pasan las pruebas de DFA buscan ser cada vez más “limpias”, más precisas en sus componentes, más libres de efectos secundarios, mejor reguladas en sus dosis y usan la cantidad mínima que se necesita para que cumplan su propósito, sin causar daños. Los suplementos, en cambio, son “sucios”, en el sentido de que están mezclados con todo tipo de sustancias; así que cada sustancia va a actuar por su lado. Muchos de los extractos vegetales crudos no contienen cantidades suficientes del componente activo; por tanto, es necesario purificarlos, y muchas veces modificarlos químicamente, para que aumenten su absorción, su estabilidad y la forma como actúan en el cuerpo. Los defensores de la medicina a base de hierbas olvidan que estas presentan efectos adversos. Se ha encontrado, en análisis de laboratorio, que muchos de estos productos ni siquiera contienen las hierbas que anuncian contener.

Uno de los suplementos de la marca Gary Null estaba recargado con una sobredosis de vitamina D, diez veces mayor que la necesaria, convirtiendo el producto en tóxico. Al dueño de la compañía casi lo matan dándole de su propia medicina, como dice el chiste, pero fue verdad.  En el producto llamado Jack3d se alegaba que contenía compuestos extraídos de plantas naturales, cuando en realidad se comprobó que utilizaba estimulantes sintéticos, fabricados en una fábrica química en China.

Gary Null. Tomado de: http://blog.garynull.com/wp-content/uploads/2014/04/Gary-Null-Pic.jpg

El producto llamado OxyElite Pro contiene una sustancia: la aegeline, que se extrae de Aegle marmelos, planta con una larga historia en la medicina ayurvédica. El consumo de aegeline produce lesión hepática. La empresa que produce el OxyElite Pro nunca confesó que añadía aegeline al suplemento.

Muchos suplementos dietéticos para adelgazar (Marca Bethel) contienen sibutramina. La sibutramina fue retirada del mercado en 2010, por sus efectos adversos graves: infarto del corazón y derrames cerebrales.

La digoxina es una de esas drogas cuya ventana terapéutica es estrecha: un poco más dosis de la necesaria, y envenena. Por esa razón no mandan a mascar las hojas de la planta que la produce, la Digitalis purpurea, ni a tomar infusiones de las mismas.

En un gran estudio publicado en la revista New England Journal of Medicine (NEJM), llevado a cabo por investigadores de la División de Promoción de Calidad de Salud, Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, y Chenega Gobierno de Consultoría; y el Centro de la División de Informática y Análisis de Salud Pública de la División de Programas de suplementos dietéticos de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada y, Administración de Alimentos y Drogas, descubrieron que estos suplementos alimenticios o dietéticos, como queramos llamarlos, mandaban a 23.000 personas, cada año, a los servicios de urgencias, y a 2.150 a hospitalización. En el 88,3% de los casos, la reacción adversa se debió a un solo complemento. La edad media de los pacientes fue de 32 años. En mayores de 65 años, el doble de los casos que visitaron urgencias, implicó hospitalización. Una quinta parte de las visitas la aportan los niños que han ingerido suplementos dietéticos sin la supervisión de los adultos.

Los suplementos alimenticios para bajar de peso causaron más eventos catastróficos que cualesquiera otros, sobre todo de índole cardíaco (42,9% de los pacientes). Suplementos para adelgazar y para aumentar la energía fueron los responsables del 71,8% de las visitas a urgencias, en su mayoría de jóvenes entre los 20 y los 34 años de edad. Los pacientes menores de 6 y los mayores de 65 años necesitaron ayuda médica después de haber intentado tragar píldoras de gran tamaño; las pastillas de calcio fueron las culpables de la mayoría de los casos reportados.

La Food and Drug Administration, de los Estados Unidos (FDA), en colaboración con otras agencias del gobierno, han identificado dentro de los suplementos dietéticos los potencialmente peligrosos o contaminados. Hoy en día existen en USA acciones penales contra 117 diferentes fabricantes y distribuidores de suplementos dietéticos y productos contaminados, comercializados como suplementos dietéticos. ¿Cuándo se aplicará este mismo control en Colombia?

Imagen de hospitalización por drogas

Hospitalización por suplementos alimenticios. Tomado de: http://scienceblogs.com/insolence/files/2015/10/SupplementAEs.png

 

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15
11
2015
catrecillo

La prohibición del aborto no es ética

Por: Ana Cristina Vélez

tomado de: http://diariocorreo.pe/media/thumbs/uploads/articles/images/se-deberia-incluir-un-curso-de-jpg_654x469.jpg

Curiosamente, los que están en contra del aborto durante las primeras semanas de gestación se consideran moralmente superiores al resto, y es lo contrario. Están cometiendo un acto de irresponsabilidad social, y además, un pecado de omisión frente a un tipo de tortura. (más…)

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11
11
2015
catrecillo

En pro del aborto

Por: Ana Cristina Vélez

Cedo la palabra a Antonio Vélez:

 

Criminalizar el aborto no salva bebés; mata mujeres.

Diana Brown

 

En la antigua Grecia el aborto era permitido, y en Roma no suscitaba ningún problema ético. Hasta 1869, los padres de la Iglesia Católica defendían la idea de que la vida comenzaba 40 días después de la fecundación. En el Talmud, antes de 41 días no se considera que el embrión sea un humano, porque no tiene forma humana y “nada que no tenga forma humana es humano”. En la mayoría de las naciones europeas el aborto temprano es permitido. En China, la ley de la Sanidad Maternal e Infantil obliga al diagnóstico prenatal, al que seguirá la interrupción del embarazo si se detecta una anomalía. Y son los médicos quienes deciden si se debe abortar, no los padres. Hoy día, el 90% de los médicos chinos aprueban el aborto, contra el 5% de los norteamericanos. Más civilizados los chinos. (más…)

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08
11
2015
catrecillo

Un colombiano en el megaproyecto Big History o La Gran Historia

Por: Ana Cristina Vélez

El Volumen I de este proyecto mundial, editado por Barry Rodrigue, Leonid Grinin y Andrey Korotayev, acaba de salir a la venta; se llama Our Place in the Universe: An Introduction to Big History (Nuestro lugar en el Universo: una introducción a la Gran historia), y uno de los contribuyentes a la divulgación de esta Gran Historia es colombiano: Antonio Vélez M. Los editores de este primer volumen quisieron destacar a distintas personalidades del mundo entero, cuya característica principal fuera el haber dedicado un gran esfuerzo a la comprensión y divulgación de la historia del Universo y a nuestro papel en ella. Antonio Vélez ha escrito varios libros de divulgación científica, entre los cuales hay dos dedicados al tema en cuestión: Del Big Bang al Homo sapiens, publicado por la Editorial Universidad de Antioquiaen 1994,y Homo sapiens, publicado en 2006 por Villegas Editores; En el volumen I de Our Place in the Universe: An Introduction to Big History, Carlos David Londoño, antropólogo, profesor de la Universidad de Regina, Canadá, experto en las comunidades indígenas del amazonas y, autor de dos libros sobre ese tema, hace una biografía de Antonio. (más…)

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01
11
2015
catrecillo

Ventajas y desventajas del uso de los tacones

Por: Ana Cristina Vélez

Tomado de: http://fotos00.farodevigo.es/mmp/2013/10/29/646×260/tacones-louboutin.jpg

Un tacón se considera alto cuando levanta el talón del piso, respecto a los dedos, más de tres centímetros. Los tacones son una forma de masoquismo, pues dan placer y dolor al mismo tiempo. Caminar en tacones duele, y correr es imposible. Están diseñados de tal forma que nos impiden ser eficientes en el desplazamiento. Usar tacones engorda, a la larga, pues la mujer, en aras de sufrir lo mínimo posible, ahorra muchas caminadas, y con ello, calorías: se espera el ascensor, se parquea el auto cerca del lugar de llegada, se toman las escaleras eléctricas; en últimas, en tacones las mujeres caminamos lo mínimo posible. Los tacones dañan los pies e incluso pueden dañar la columna vertebral, pero son la felicidad de los podólogos; estos viven de los daños que los tacones producen. (más…)

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25
10
2015
catrecillo

La cara desencantada del Halloween

Por: Ana Cristina Vélez

Quién sabe cuántos millones de colombianos van a celebrar este 31 de octubre el Halloween. Sería interesante saber las estadísticas sobre el consumo de dulces, adornos y vestidos para este día. La celebración del Halloween toma cada año más fuerza, sin importar que tengamos o no motivos para celebrarlo. Es un festejo más, que copiamos de la cultura gringa; ya hemos copiado el día de San Valentín con el nombre de Día de amor y amistad (y no demora en institucionalizarse el día de Acción de gracias). Otra ocasión que las empresas de alimentos, vestidos y enseres, no van a dejar escapar, para obligarnos a gastar en chucherías baladíes.

El nombre Hallowe’en resulta de la síntesis de tres palabras All Hallows’ Even (todos, santos, tarde anterior) hallow, viene del inglés antiguo halig, que en su versión moderna, holy, significa santo. Santo, en español viene del latín sanctus, en inglés también existe la palabra saint, con el mismo origen.

El Halloween parece producto de la copia y propagación de un antiguo festival pagano celta: el Samaín. En la noche del 31 de octubre se celebraba la última recogida de cosecha del año, y el comienzo de la mitad más oscura del año. Los celtas, además, creían que en noviembre las paredes del mundo de los vivos se volvían delgadas y porosas, y los espíritus del “otro mundo” podían traspasarlas. Así que vestirse de fantasma cobraba sentido, pues era una manera de confundir a los espíritus y no ser reconocidos como vivos.

El cuento de los dulces y de la calabaza resulta de la hibridación con otras dos costumbres. Los dulces o los alimentos vienen de la tradición cristiana de dar comida a los pobres el día de Todos los Santos, el primero de noviembre. Sin generosidad, pues a cambio de comida, los mendigos debían hacer plegarias por el alma de los muertos (familiares de los ricos). La calabaza llegó a serlo por necesidad; había sido un nabo, que en una vieja leyenda irlandesa llevaba un tacaño y miserable campesino para iluminar su errar por el mundo, como condena impuesta por el diablo, después de que el avaro trató de engañarlo. Cuando la tradición se trasladó a América, las calabazas eran más accesibles y fáciles de tallar, y remplazaron a los nabos.

El Día de los muertos, en México, es el 2 de noviembre. Una celebración parecida, en la cual se pone una mesa con alimentos, para que los difuntos se deleiten por la noche. Se cree que desde hace 3.000 años, los indígenas de Mesoamérica: Aztecas, Mayas, Purepechas y Nahuas tenían un día para conmemorar a sus muertos. Cráneos, calaveras y papeles de colores recortados hacen parte de la tradición artesanal que acompaña el evento.

En Colombia, los niños van gritando de puerta en puerta: “triqui triqui jalowin, quiero dulces para mí, si no hay dulces para mí, se te crece la nariz”. Para hacer la rima tuvimos que acudir a Pinocho. El Tiqui triqui es una manera burda de acomodar al español el trick or treat, truco o dulce, (un truco malvado por supuesto). Este el primer tipo de soborno que  se les enseña a los niños. No existe registro de su uso en Norte América antes de 1927.

Este año, 157 millones de americanos van a celebrar el Halloween recogiendo dulces de puerta en puerta, yendo a fiestas de disfraces o poniendo adornos en sus casas. Este día se ha convertido en un motivo para crecer el consumo y el consumismo. En USA se abren almacenes solo en octubre, para ofrecer mercancía a los compradores. Este año los americanos gastarán alrededor de 7.000 millones de dólares en productos de Halloween; en promedio, cada persona gastará 74 dólares y 34 centavos; el doble de hace una década.

Parece que los medios sociales son, en alguna medida, responsables de las ventas millonarias en artículos relacionados con este día. A la gente le importa compartir en las redes sociales sus fotos de fiestas y de disfraces. El 41 % de los norteamericanos compra una calabaza para poner en la puerta de su casa. En California, solamente el año pasado, se vendieron 31 millones de calabazas. Producto que va a dar a la basura en las semanas siguientes. Nadie piensa en el desperdicio.

No deja de ser curioso mirar las estadísticas en dólares

En los días de navidad los americanos gastan 616.000 millones de dólares

En el día de la madre, 21.100 millones

En el día del amor y la amistad, 18.900

En la Semana santa, 16.400

El día del padre, 12.700

El Halloween, 6.900

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10
2015
catrecillo

El viagra de las mujeres

Por: Ana Cristina Vélez

Tomado de: http://www.psicoadapta.es/blog/wp-content/uploads/2015/01/deseo-sexual-hiperactivo-1.jpg

Millones de mujeres en el mundo sueñan con  la invención de una droga que dé, aumente o reviva la pasión sexual. Los afrodisíacos nunca han funcionado, ni el cuerno de rinoceronte, ni la baba del caracol, ni los mariscos, ni las feromonas para sobar o para oler. El efecto placebo en los afrodisíacos podría actuar con la eficacia conocida, a corto plazo, no en todo el mundo y solo aproximadamente en el 35% de los casos. El apetito sexual femenino depende en gran medida de la ovulación, pues alrededor de esos días es cuando la mujer se muestra más interesada y receptiva. En el resto del ciclo, el interés baja, en algunos casos un poco, en otros, lo hace considerablemente, dependiendo de los procesos internos del organismo y de la situación externa del individuo. La premenopausia y la menopausia son causantes, por razones obvias, de la disminución del deseo sexual: la ovulación se interrumpe y el nivel de estrógeno disminuye.

La droga se prescribe para quienes hayan sido diagnosticadas con el trastorno de deseo sexual hipoactivo o falta de interés sexual. Lo cual significa: alcanzar muy poca excitación o ninguna durante la actividad sexual; tener pocos o ningún pensamiento sexual, pocos o ningún interés de iniciar actividades sexuales, poco o ningún interés de responder a la iniciativa del otro, poco o ningún placer durante la actividad o en más del 75% de estas, poca o ninguna sensación genital o en más del 75% de estas; y que los síntomas persistan durante seis o más meses. El indicio aislado de tener poco deseo por la pareja no cuenta como síntoma. Haber tenido toda la vida los síntomas excluye del tratamiento, pues, en tal caso, se trata de un problema de asexualidad.

La FDA (Federal of Drugs Administration) hace poco aprobó el viagra femenino; inicialmente lo rechazó. El viagra masculino no aumenta el deseo, solo aumenta la dureza del miembro viril, cuando ya existe el deseo. El deseo por un individuo del sexo opuesto depende de muchos y complejos factores. El componente del viagra rosado es la flibanserina, y la medicina basada en la evidencia dice que en dos ensayos clínicos, entre el  45% y 39% de las participantes reportaron un beneficio significativo en comparación con el 35% y el 27% de respuesta al placebo. Los resultados sugieren que beneficia a una mujer de cada diez. Se verifica que aumenta el número promedio de eventos sexuales satisfactorios, pero sólo por uno por mes, y sólo después de cuatro semanas de tratamiento, tomando la droga diariamente. No se comprobó una diferencia significativa en el deseo.

Tomado de: http://cde.3.elcomercio.pe/ima/0/1/1/7/9/1179285/base_image.jpg

Suena atractivo, pero faltan los peros. La droga se investigó inicialmente como tratamiento para la  depresión, es de uso diario y no se comporta como el viagra azul, que se toma el día de la actividad sexual y ya está; los efectos secundarios del flibanserin  son muy desagradables: incluyen somnolencia, hipotensión, desmayos, mareos, náuseas, fatiga, insomnio y boca seca. ¿Cómo, entonces, tomar un medicamento cuya eficacia es mínima y sus efectos adversos máximos? Por motivos similares no se ha generalizado el uso de la testosterona ni del bupropion, las otras dos sustancias que se han estudiado para aumentar el apetito sexual. Los fármacos no ofrecen solución al problema. La sabiduría popular dice que el hambre viene al comer y que lo que no se utiliza se atrofia; por tanto, vale la pena luchar por mantener la llamita encendida pues, una vez se apaga, puede ser difícil volverla a encender.

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11
10
2015
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Harriet Hall en defensa de la medicina

Por: Ana Cristina Vélez

La doctora Hall. Tomado de Wikipedia

En la revista Skeptic, que dirige el escritor y columnista de Scientific American Michael Shermer, escribe puntualmente la doctora Harriet Hall. La doctora Hall es una mujer muy especial: pilotea aviones, es médica militar jubilada de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y escribe contra las medicinas alternativas y todo tipo de curanderismo, lo hace en su blog y en las revistas Skeptic y Skeptical Inquirer. Le ha preocupado el daño que las falsas medicinas hacen a los crédulos, un daño de enormes proporciones, libre de demandas y de castigos. En la revista Skeptic (Vol 20 #3), Hall explica con claridad asombrosa la diferencia entre medicina y todas las otras curanderías. En este artículo se presenta un resumen de sus argumentos. Todas las semanas la doctora Hall escribe un blog para la revista Medicina, basada en la ciencia, aquí está el enlace: https://www.sciencebasedmedicine.org/

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04
10
2015
catrecillo

La importancia del maquillaje en la mujer

Por: Ana Cristina Vélez

Es general, excepciones habrá: las mujeres se maquillan la cara bastante y notoriamente,  comparado con lo poco o nada que lo hacen los hombres. Nos puede parecer un comportamiento puramente cultural; sin embargo, existen razones profundas para hacerlo: no nos maquillamos porque esté de moda, por simplemente copiar un comportamiento aparentemente “caprichoso”. (más…)

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28
09
2015
catrecillo

El castigo debe corresponder al crimen

Por: Ana Cristina Vélez

Imagen viral tomada de: http://p1.img.cctvpic.com/photoworkspace/contentimg/2015/08/28/2015082808305947125.jpg

Traducción de un fragmento apocalíptico y poético del capítulo diez, “Esplendor y decadencia. El castigo debe corresponder al crimen”, del libro Humanity, The Chimpanzees Who Would Be Ants, escrito por el astrónomo Russell Merle Genet

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